The digital economy is becoming increasingly important in the global economy. This scale is such that digital currencies, certainly controversial, are born day by day. Bitcoin is seen as the precursor of this trend, which is on the rise today and which continues to fuel controversies on a daily basis, virtual currencies. In the last quarter of 2017, the number of Bitcoin users reached 22 million according to the site Place Crypto , which is due to this year completely stunning in the life of this virtual currency. Back here on a real global phenomenon that has had the gift of shaking up a little bit the most powerful economic models in the world.

Virtual currency

We must know from the outset that a virtual currency is not to be confused with an electronic money. A virtual currency, strictly speaking, has no legal monetary value. It is therefore not considered by large organizations as a currency in its own right. In reality, a virtual currency is characterized by a unit of account which is generally proper to it. Some major organizations such as the European Central Bank define it as « a type of unregulated digital currency, issued and generally controlled by its developers, used and accepted by members of a specific virtual community ». It is therefore generally managed by its creator, through a system that sets up the system to establish an electronic payment system according to the value that financial flows have allowed it to allocate to its currency. Thus, there are several types according to the use to be made and the flow generated.

Types of virtual currencies

The same European Central Bank which tried to give a definition to virtual currencies also made some classification of the latter according to certain criteria. We therefore distinguish:

  • The closed virtual currencies : they are only used in video games. Their existence is limited to these games for transactions that are made there.
  • The virtual currencies unidirectional flow : This type of virtual currency can be a purchase by means of legal tender at a rate varying according to the notoriety and the course of virtual currency. However, it can not be reconverted into this legal tender which made it possible to acquire it.
  • The virtual currencies bidirectional flow : it includes most of the virtual currencies, including the most important. Here, a conversion into legal tender is possible, which allows the holder to acquire a certain financial windfall in legal tender. This is the case of Bitcoin.

Bitcoin: Presentation

We now know a lot more about virtual currencies. Bitcoin is one of the most widespread, considered wrongly or through as the forerunner of virtual currencies. However, it is the first virtual currency to be so successful around the world , thanks to its unparalleled mode of operation and its revolutionary safety essence. Virtual currency cryptographic type (used on a secure peer-to-peer computer network using cryptography), Bitcoin is also a payment system in its own right benefiting from atypical operation.

Operation

The operating principle of Bitcoin is purely computer. It does not exist outside this network created and managed by a giant Internet computer system. It is based on software that allows to create and manage Bitcoins centrally. Users will need to connect to this system through software or applications depending on whether they are using a computer or smartphone. These elements, also called wallets, will allow users to carry out their transactions according to the protocol set up by the system.

These transactions are validated, secured and verified by the miners, these computers with very high computing capacity that play the role of authority of the system. They are also responsible for the registration of all transactions in a very large collection called blockchain (chain blocks). This allows you to view the proof of work of all the transactions around the system, which allows a certain inviolability and a fairly good security. This work done by the miners, the mining, allows them to be paid in Bitcoin, the unit of account of Bitcoin. This compensation comes from transaction fees between users, and its number, according to the system, must not exceed 21 million Bitcoinsin circulation. This is how the monetary creation of the monetary system is realized.

The unit of account

Bitcoin virtual currency, like any currency, has a unit of account. That of Bitcoin is still Bitcoin . As said before, it does not exceed 21 million units in circulation. It has an official currency symbol created by UNICODE since 2015 and can be divided up to the 8 th decimal place. Nevertheless, it is recognizable on specialized sites under symbols like BTC or XBT . This is a pretty important notion in differentiating Bitcoin from all other competing virtual currencies. These 21 million units amounted to about 200 billion dollars at the end of December 2017.

Decentralized virtual currency

Le but de la création de cette monnaie virtuelle pour beaucoup, est de s’affranchir du joug des grandes institutions financières qui ont comme habitude de contrôler toutes les transactions financières réalisées avec les monnaies dites fiduciaires, dont elles ont la charge. Pour une meilleure autonomie, le Bitcoin, monnaie virtuelle est complètement hors d’atteinte de toute réglementation d’une quelconque institution financière. Comme seules autorités de confiance et de régulation, nous avons les mineurs et implicitement toute la blockchain. C’est en cela que l’on dit que c’est une monnaie virtuelle décentralisée.

Son utilisation

Le Bitcoin a été longtemps perçu comme une monnaie uniquement destinée aux opérations pas très orthodoxes comme des échanges entre organisations criminelles, les achats d’informations piratées, etc.. C’était effectivement le cas. Mais au fil des années, de plus en plus de transactions propres ont commencé à adopter ce moyen de paiement en ligne. Cela a contribué à donner de la crédibilité au système.

Désormais, un grand nombre de commerçants l’utilisent pour leurs transactions en ligne. Ils sont notamment attirés par les très juteux frais de transaction (entre 2 et 3 %) que leur offrent les cartes de crédit. En effet, ces frais de transactions qui à l’accoutumée sont à la charge du vendeur reviennent dans le système du Bitcoin aux acheteurs. Cependant, si son adoption est de plus en plus grande par ces grands commerçants, ceux qui font dans la vente en détail tardent encore un peu à suivre la marche. Ils sont encore assez sceptiques malgré toute l’histoire dont jouit cette monnaie virtuelle.

Quelle est l’histoire du Bitcoin ?

Le Bitcoin jouit d’une histoire assez riche, malgré son très jeune âge. Il est mû d’une volonté d’affranchissement de la tutelle des grandes instances financières mondiales pour jouir d’une autonomie assez bonne dans les échanges. Une telle monnaie, on pouvait s’y attendre, ne pouvait que susciter mille remous. Le créateur a donc jugé bon d’instaurer un certain mystère autour de son identité.

Qui l’a créé ?

Satoshi Nakamoto est son nom, ou du moins son pseudonyme. Le mystérieux créateur du Bitcoin serait d’origine japonaise, mais on n’en a aucune trace physique jusqu’à ce jour. Plusieurs personnes ont cependant revendiqué cette identité ou encore ont affirmé qu’ils connaissaient celui qui se cachait derrière cette identité secrète. Mais toutes ces hypothèses ont été chacune écartées. Cela en soi n’a jamais constitué un réel problème pour les utilisateurs. Ce qu’ils retiennent, ce sont les circonstances de la création et l’ambition nourrie dès le départ.

Quand et comment a-t-il été créé ?

En toute vraisemblance, le Bitcoin a été créé en s’inspirant du B-Money et du BitGold. Le B-Money dont le concept a été lancé vers 1999 prônait un certain dépôt de garantie pour instaurer une certaine confiance dans les transactions. Le BitGold en 2005 évolua et proposa d’instaurer une chaîne de preuves de calcul avec une insuffisance au niveau de la publication des adresses. Satoshi Nakamoto, en février 2009 publia sur le site P2P Foundation la toute première version du logiciel de Bitcoin, système qui vient apporter une réponse claire et révolutionnaire en termes de modèle de confiance. Désormais, la chaîne de transaction est choisie par des serveurs jugés sérieux, car assez puissants dans leur capacité de calcul. Il créa un réseau avec son ordinateur, et il créa les premiers Bitcoins. D’autres développeurs se joignirent à lui sur son forum pour améliorer son système et en faire ce qu’il est de nos jours. Progressivement, il leur laissa même la totale main sur son système.

Réelles origines conceptuelles

De manière assez improbable, les origines conceptuelles théoriques du Bitcoin se retrouvent à l’école, précisément à l’école autrichienne d’économie. Cette école dans son étude du système monétaire en a fait une vive critique, jugeant trop restrictives, les actions des gouvernements et institutions. Ces actions de nature à étouffer les cycles économiques pour eux devraient être le plus possible écartées. Leurs hypothèses faisaient donc état de ce qu’il fallait dans un premier temps diminuer la valeur intrinsèque des monnaies, et ensuite tout faire pour finir avec le monopole des systèmes bancaires restrictifs. Le Bitcoin correspond parfaitement à ces différentes hypothèses précitées, pour ne citer que celles-là.

Son expansion

De 2012 à ce jour, le Bitcoin a connu une expansion fulgurante, caractérisée par son adoption par de grandes entreprises informatiques dans leurs transactions en ligne :

  • WordPress en novembre 2012,
  • Paymium et Aqoba en en décembre 2012,
  • Reddit, Mega en février 2013
  • Baidu en octobre 2013,
  • Virgin Galactic en novembre 2013
  • Les élections présidentielles américaines en mai 2014,
  • PayPal (Amérique du Nord) en septembre 2014,
  • Etc.

Le Bitcoin est même désormais enseigné à l’école avec un master de sciences économiques spécialisé dans les monnaies numériques à l’université de Nicosie qui peut lui-même être payé en Bitcoin. On trouve aussi depuis octobre 2013 des distributeurs automatiques de Bitcoin, notamment en France.

Fonctionnement des transactions

Le système des Bitcoins est basé sur des transactions conçues spécialement pour répondre aux exigences de sécurité et de preuve de travail voulues. Ces transactions jouissent d’un principe assez simple.

Principe

Une transaction dans le système Bitcoin, de manière assez concise, consiste dans le débit d’un compte pour en créditer un autre. C’est un processus assez simple qui est implémenté, avec un système d’entrées/sorties qui permet de réaliser parfaitement toutes les fonctions désirées. Les sorties sont caractérisées par un montant et la clé publique de l’adresse qui a reçu le montant. Les entrées sont en réalité les sorties de transactions antérieures avec un script, un petit programme comportant les données attendues pour une future transaction. Pour qu’une transaction soit validée, il faut que les scripts des différentes entrées soient exécutés. On devra avoir un résultat vrai pour toutes les entrées.

Les comptes et les wallets

Pour réaliser ces transactions, les utilisateurs sont tenus d’avoir des wallets et des comptes dans le système. Les Wallets ou encore porte-monnaie sont des logiciels (ordinateurs) ou applications (smartphone) qui permettent aux utilisateurs d’avoir des comptes. Avec ces porte-monnaie, le système a accès aux données personnelles et toutes celles nécessaires aux transactions (adresse, clefs publique et privée). Ils permettent de créer des comptes (éventuellement plusieurs pour un wallet). Ces comptes sont identifiés par un processus cryptographique bien pensé. Et chaque donnée a son importance.

La chaîne de blocs

Les transactions en Bitcoin sont enregistrées dans un très grand registre public, le blockchain ou chaîne de blocs. Il est composé d’un grand nombre de nœuds (des dizaines de milliers) qui ont des opérateurs ayant la prérogative de définir la prépondérance de ces nœuds. Cette prépondérance définit des rôles divers dans l’assurance de la continuité des transactions. Cette redondance instaurée est très profitable dans des situations de panne et de reprise. Ces nœuds permettent aux utilisateurs de réaliser plus rapidement leurs transactions. Pour ce faire, ils sont installés un peu partout dans le monde entier.

La formation de cette chaîne est assez simple. Le protocole met en place des blocs (unité de base) qui comportent les informations des transactions. Le bloc transmis par un nœud complet contient en lui des informations du bloc qui le précède. Cela permet au protocole de réaliser un rejet ou un refus lors de l’enregistrement d’une transaction. Plusieurs autres règles sont aussi implémentées dans ce protocole pour permettre de mettre en place cette chaîne de blocs qui fait toute la renommée du système.

Évolution du cours du Bitcoin dans l’histoire selon le dollar et l’euro

Le cours du Bitcoin dans le temps a connu tellement de fluctuations, assez sévères d’ailleurs, qu’elle a désormais comme réputation d’être anormalement volatile. La règle lorsque vous désirez investir dans le Bitcoin est de ne surtout pas investir ce que vous n’êtes pas prêt à perdre.

To illustrate this, Bitcoin earned $ 1 and $ 4.15 on February 9, 2011 since its inception. In June of the same year, it rose to 31 USD and then down in December to 4 USD. In November 2013, it exceeded 1250 USD, to stabilize at about 800 USD and 500 euros in December of the same year. Its peak was reached in December 2017, with an amount of 16,376 euros. Currently, it is experiencing a relative crisis by posting a value of 9367 USD and 7854 euros . However, specialists predict even better days.

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